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健康资讯 专题文章

036月 2024

医路同行:脊柱侧弯筛查合适时机

廖敬乐医生明报

2024 年 6 月 3 日
廖敬乐医生——中大医院骨科专科医生
医路同行:脊柱侧弯筛查合适时机(刊登于明报)

每年6 月是国际脊柱侧弯关注月,当中最后一个周六是国际脊柱侧弯关注日。适逢这个月份,跟大家分享最近诊所一个经历。一对父母带6 岁孩子求诊,原来不久之前,有组织到学校替孩子检查身体时,告知家长其孩子有脊柱侧弯,需要购买长达数月而且昂贵的医疗套餐治疗,令这对父母相当担心,于是向我求证。我检查后发现孩子其实没有脊柱侧弯,并建议10岁后按照学生健康服务中心安排接受身体检查便可,父母随即放下心头大石。

不少家长都会问,脊柱侧弯可以预防吗?虽然它不能预防,但只要及早筛查,就可以及早治疗。香港有十分完善的筛查系统和治疗方案,早于1995年开始,两间大学已联同卫生署推行免费学童保健评估,为全港满10岁的小五、中一、中三学童(中四至中六按情况需要而定)提供免费脊柱侧弯筛查,先利用目测和莫尔照相初步评估,如果发现学童脊柱不对称,会进一步安排X光检查。此方法有效地发现初期的脊柱侧弯,令患者尽早及适时接受治疗。

大多10至15岁发现

然而,是否应该替幼稚园及小学低年级学童筛查?由于大部分脊柱侧弯个案都在学童10至15岁时候发现,所以似乎毋须太早筛查。此外,脊柱侧弯的临床筛查会先从学童背部,观察其肩膊有否高低不一、肋骨是否不对称,以及腰线会否不平衡,由于很多5、6岁的小童表现活泼,难以保持身体立正,因此不是筛查的合适时机。

不少人会把姿势不良、寒背等与脊柱侧弯混为一谈,其实这是3 种完全不同的情况,彼此亦没有关联。姿势不良、寒背并非严重疾病,只要养成良好运动习惯,大多会很快得到明显改善。

侧弯达中度 或需用矫形支架

至于脊柱侧弯,家长亦不用过分担心,脊柱侧弯只影响约3%至5%人口,当中约八成患者属轻微侧弯,很多时候只需简单观察,或者做运动及物理治疗已经足够。如果侧弯程度达到中度,可能要考虑使用矫形支架,它们有不同种类,有些需全日佩戴,亦有些只需晚上佩戴,医生会按病情替患者选择合适支架。只有极少数属于严重程度的患者,才需要考虑透过手术治疗。近年脊柱侧弯矫正手术亦有很大突破,例如引入电脑导航技术,将手术风险大大降低。

多年来,我见证不少患者的畸形身体被矫正后,健康不但获得改善,而且重拾自信,放下心头大石,重新投入健康生活。看到他们发自内心的真挚笑容,作为医生都感到非常满足。